日本公司纷纷发力功率半导体

半导体行业观察 · 半导体行业观察·2022-05-13 08:49

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来源:内容由半导体行业观察(ID:icbank) 编译自日经 谢谢。


日本汽车零部件制造商电装上月末表示,将与台湾代工厂联电 (UMC) 建立一个主要的功率芯片生产工厂,此举突显出对这些专用半导体的需求不断增长,这些半导体用于从电动汽车到火车再到风力涡轮机等各个领域。.

但该公告也是日本政府和行业专家所说的国内芯片行业最大弱点的另一个迹象:碎片化。

电装选择与一家台湾芯片制造商的本地部门合作,而其四家国内同行也在投资自己的生产工厂。

功率芯片是一种用于调节电流的半导体,对于从电动汽车和空调到数据中心服务器和工厂机器人的所有事物都是必不可少的。

根据世界半导体贸易统计数据,到 2021 年,该细分市场占全球 5550 亿美元芯片产业的近 10%,预计需求将随着更广泛的半导体市场增长。东京理科大学教授、经济产业省 (METI) 顾问小组成员 Hideki Wakabayashi 说:“它们是全球从化石燃料过渡不可或缺的设备。”

日本芯片制造商面临的问题是,他们能否保住自己的利基市场。全球最大的功率芯片制造商——德国的英飞凌科技——拥有 21% 的全球市场份额,相当于日本前五名厂商的总和。

专家表示,日本芯片制造商规模相对较小,难以扩大生产和营销规模。日本制造商也对进行大笔投资持谨慎态度,以免他们的同行做同样的事情并导致供过于求。


专家表示,在日本在全球市场的份额进一步下滑之前,需要进行整合——日本从 2020 年到 2021 年下降了 1.2 个百分点。

有些人正试图将言辞化为行动。

Fumiaki Sato 是一家精品投资银行公司 Sangyo Sosei Advisory 的联合创始人,旨在建立一家芯片代工厂,为所有日本功率芯片制造商提供制造服务。美林日本前副董事长佐藤表示,这个想法是创建一个与全球最大的合同芯片制造商台积电 (TSMC) 相当的功率半导体。

“每家公司都投资于其生产能力。如果他们需要更多,他们可以来找我们,”佐藤告诉日经亚洲。他说,建造一个芯片工厂的成本高达 1000 亿日元(7.65 亿美元)。“公司认为这是一项冒险的事业,即使在人们普遍预计需求会增长的时候。总是存在供过于求的风险。”

佐藤正在考虑从美国安森美半导体 (Onsemi) 手中收购位于日本中部新泻的一家旧芯片工厂,他的举措去年获得了 METI 的补贴。但到目前为止,该计划尚未推进。

佐藤列举了诸如获得更多资金和潜在客户等挑战。

阻碍产能扩张的一个因素是功率半导体本身的性质。它们专为处理高压设备而设计,通常是根据个别产品规格制造的,而不是批量生产的。

但富士通半导体业务前负责人 Masao Taguchi 表示,随着电动汽车的大规模生产开始,该行业可能会发生根本性转变,从而导致需要更便宜的标准化芯片。“功率半导体可能会变得更加标准化,从而使能够扩大生产规模的公司主导市场,”他说。“这就是 DRAM 市场发生的情况,”他补充说,他指的是日本芯片制造商在存储芯片市场上输给了韩国竞争对手。

德国英飞凌在规模竞争中处于领先地位。它经营着两家大型 300 毫米晶圆制造厂,一家位于德累斯顿,另一家位于奥地利菲拉赫。电装的设施要到明年上半年才会上线。

东芝正在建设两个 300 毫米生产设施,一个计划在本财年投产,另一个在 2024 财年投产。三菱电机仅在 2024 财年开始量产 300 毫米晶圆。

丰田和本田的主要供应商富士电机表示,它不追逐市场份额,而是严格控制其资本投资。它说它正准备开发一个 300 毫米的设施,但拒绝详细说明时间框架。

一位行业官员表示,“除非真的有必要,否则不太可能发生整合。”

与此同时,政策制定者正在密切关注局势。

经济产业省于 4 月 14 日再次召开半导体产业战略小组会议,讨论加强功率半导体产业的战略等。

METI IT 产业部门主管 Kazumi Nishikawa 表示,预计对此类半导体的需求将“快速增长”并且“可能超过供应”。

该部最近向日本芯片制造商提供补贴,以帮助他们升级老化的工厂,但 Nishikawa 表示,这是短期解决方案,而不是长期解决方案。“作为功率半导体的顶级生产国,日本对世界其他地区的供应负有责任,”他说。

他说,一旦通过一项加强国家经济安全的法案,政府有望为该行业制定具体的支持措施。这些措施预计将成为明年预算的一部分。

去年,日本经济产业省帮助说服台积电在日本南部熊本建立芯片厂,取得了胜利,但该部表示还有更多工作要做。“我们已经成功地走到了起跑线上,”西川在谈到台积电的交易时说。“芯片行业进步很快,停下你的努力,你就会落后。”

该行业最大的任务之一将是解决日本的 keiretsu 系统,在该系统中,公司形成紧密的联系,并且更多地专注于为彼此服务而不是更广泛的市场。打破这一体系将是重组日本分散的芯片产业的关键。

富士通前高管田口认为,东芝是创建世界第二大闪存制造商铠侠的领导者。“东芝在全球范围内具有很高的知名度。它可以成为日本半导体行业的集结点,”他说。

东京理科大学教授、经济产业省战略小组成员若林也强调了在全球范围内具有竞争力的重要性。

“功率半导体的主要客户很可能是全球汽车供应商——电装、博世和大陆,”若林说。“Denso 保持着良好的战斗力,但其他人都是欧洲人。”

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