揭开LoRa神秘面纱,业界首部LoRa专著问世

杜芹 · 半导体行业观察·2021-08-02 15:33

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LoRa已经问世十多年了,而它已经从一个小范围使用的小无线技术成长为物联网领域无人不知的事实标准。在一些场合,LoRa甚至成了物联网的代名词,仿佛一个项目如果离开LoRa总觉得不算物联网项目。但说实话,关于LoRa,业界知之甚少,因为从技术上来看,LoRa调制通常被形容为一个黑盒,市场上也没有相关的资料,大量的从业者遇到的各种各样的技术问题及应用困难,都无处找寻到正确有效的答案,于是,LoRa便被蒙上了一层神秘的面纱。

近日,在物联网和芯片技术有十余年经验,现就职于Semtech的甘泉撰写了《LoRa物联网通信技术》一书,本书将LoRa技术、原理及生态、应用方面进行了准确的总结。对于LoRa及物联网从业人员来说,这将是一本很好的应用工具书。对于高校学生来说,这也会是一本了解LoRa基础与应用实践,学习LoRa的技术参考书。

 

市场需要这样一本LoRa技术的书

说到LoRa,就不得不提Semtech。其实如果纯粹从IC领域来看,Semtech公司不论从规模还是收入各方面都算不上一家IC巨头。但是,如果从物联网角度来看,Semtech公司却是举足轻重。此书由Semtech的工作人员撰写再合适不过,甘泉既负责LoRa在中国的应用推广,又负责LoRa中国区的技术支持团队,所以对LoRa的市场和技术都有深入的研究。

甘泉表示,当我发现大量的LoRa从业者遇到技术问题以及应用困难时,我觉得有必要写一本关于LoRa的书,全方位地解释LoRa技术的细节和特点;当我看到许多客户对LoRa市场的理解存在错误时,我觉得应该从市场、生态角度让大家了解LoRa的方向和目标是什么。本书最重要的目的就是成为LoRa的工具书。

据甘泉介绍,这本书基本介绍了与LoRa物联网通信技术相关的全部内容,包括LoRa的历史背景、核心技术、芯片产品、行业标准规范、产业链生态、工程计算以及案例详解。无论是LoRa的专业技术从业人员,还是物联网相关专业的学生,还是物联网技术爱好者都能在书中找到所需的信息。

作为一本物联网技术的书籍,有很多人可能会担心,技术更迭发展较快,书中的内容是否能跟上时代潮流,关于这个问题,甘泉也表示,他在构思这本书的时候,将重点主要侧重在LoRa的核心技术上,而在这方面并不会又很多技术更迭的部分,在应用层以及生态上,可能会有部分更迭。届时可能会对本书加以更新。

LoRa并非炒作,商业价值有目共睹

在甘泉的这本书中提及,2013年LoRa进入中国,目前LoRa已经遍布中国的大中小微型企业,加入产业链的企业逐年增多,涉及上游的LoRa芯片,中游的模组、网关和平台,以及下游的终端、系统集成商、方案提供商等等。中国市场是LoRa全球生态建设中非常重要的部分。

具体细分来看,上游芯片环节主要由Semtech垄断,不过现在通过一些知识产权/晶圆授权等方式也发展出了不少的LoRa芯片企业。截止2020年初,全球只有ST和阿里云IoT两家公司拿到了芯片授权(仅SX1262这一款芯片),其中阿里云IoT将LoRa芯片委托给ASR实现。那么,为何只授权了两家公司?Semtech的副总裁黄旭东告诉记者,Semtech在授权方面相对较小心,采取有策略的授权,要评估被授权企业是否能成为战略性的合作伙伴。ST是欧洲最大的无线物联网客户,阿里IoT在中国有领先的团队,有决心在物联网领域做大事。这两家都是Semtech经过重重考量才决定授权的企业。

模组环节因为进入门槛相对较低,所以涌入了不少企业,这是一个竞争最为激烈,也是价格战最为明显的环节,代表性企业有深圳华普微、杭州利尔达、深圳唯传等。而网关和平台因为进入门槛相对高于模组,所以这类企业数量的增长不如模组企业。

除了上述这些,聚焦在LoRa应用解决方案的公司也是很重要地一环,他们处于应用一线,比较了解客户的需求,也非常了解LoRa技术的优势。他们把自己的行业经验分享到LoRa生态中,并让大家少走弯路,他们创造了LoRa的价值,成为LoRa生态链中的中立砥柱。这其中的代表性企业有深圳唯传科技、武汉慧联无限、北京门思科技、中兴克拉、杭州罗万、深圳瑞兴恒方、深圳安美通等等。

在应用方案和平台提供商环节,国内多家知名企业都希望通过LoRa的机会进入LPWAN市场,最具代表的是腾讯云和阿里云。其中腾讯是国内布局的LoRa城域网络运营商之一,阿里巴巴从2018年就开始在LoRa领域下了很大筹码,如达尔文计划、天空物联网等LoRa项目。

综上也可以看出,LoRa已经形成“LoRa芯片-模组-传感器-基站或网关-网络服务-应用服务”的完整的生态链。对于LoRa今后的发展,甘泉也表示LoRa一直向Wi-Fi技术看齐,LoRa就是局域网的“长Wi-Fi”。在整个生态不断参与下,LoRa的发展前途不可限量。

黄旭东最后也谈到,凭借低功耗、远距离的定位,LoRa技术在短时间内将鲜有其他技术能跟上。虽然这几年,也有不少低功耗广域网技术的诞生,最为知名的是NB-IoT,但到现在还没有一家的产品能让市场批量用起来。

写在最后

为什么LoRa会被认为是物联网的DNA?为什么它可以在短短几年内就能有如此大的影响力?LoRa调制解调技术的哪些特点才使其在无线数字通信技术中有如此大的优势?LoRa核心芯片有哪些?它们分别有哪些特点?LoRa芯片未来的发展趋势是什么?除了最大的应用领域智慧表计,LoRa还有哪些应用场景?所有这些问题都可以在这一本《LoRa物联网通信技术》中找到答案!

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杜芹 · 半导体行业观察·2021-08-02 15:33

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