苹果计划2020年开始采用Arm架构处理器 台积电将受惠

TechNews科技新报 · 全球半导体观察·2019-11-08 21:34

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根据国外科技网站《Mac Rumors》的报导,苹果持续计划分手处理器大厂英特尔(Intel),也就是在Mac中使用自行开发的Arm架构处理器,而此计划也有望在2020年成真。而一但这样的计划成真,则苹果晶圆代工的主要伙伴台积电也预期将会受惠。

根据报导指出,目前,苹果的Mac系列产品中使用的处理器皆来自于英特尔,然而,苹果正计划如同智能手机iPhone所搭载的A系列处理器一般,将Mac系列产品处理器转换至Arm架构的自行研发处理器。因此,苹果正在开展一项代号为“Kalamata”的计划,该计划就是苹果自家的Mac电脑预备要舍弃英特尔的x86架构处理器,进而全部使用自己研发的Arm架构处理器。

事实上,目前苹果所有的Mac产品中都使用了英特尔的x86处理器,而iPhone和iPad则是使用Arm架构处理器,两类型架构的处理器其指令架构并不相同。其中,英特尔的x86处理器是CISC指令集架构,而Arm的处理器是RISC指令集架构,RISC的指令实际上比CISC的指令更小、更简单,这也表示Arm架构处理器所需的功率更少,使其在执行任务的效率上能够更高。

不过,Arm处理器虽然有简单与低功耗的优势,但是其运算功能并不强大。原因是x86架构处理器是为较高端的桌上型电脑而设计,反观Arm架构处理器则是为移动设备等低功耗应用所设计的,使得Arm过去一直专注于电池效率的特点,而英特尔则是专注于性能的最佳化表现。也因为这样的因素,苹果的Mac系列产品就持续使用英特尔处理器。也因此,苹果Mac系列产品也一直受限于英特尔处理器产品的发表时间。

在过去的几年中,英特尔曾多次出现处理器延迟,进而影响苹果产品推出的计划,甚至是因为产能缺少的问题,也会影响到苹果Mac系列产品的市场供货。因此,苹果认为,若使用自行研发之处理器,将能让苹果按自己的时间表发布或更新,甚至可进行更频繁的技术改进等。另外,苹果也可以透过自己内部团队所设计的处理器,藉以区分的不同产品,进而在硬件和软件之间进行整合。

报导进一步指出,近年来苹果iPhone和iPad都使用Arm架构的A系列处理器。经过评测的结果,这一系列A系列处理器也都证实有相当优异的效能。甚至在发表当前最新的A12和A13处理器时,苹果也特别强调这些处理器比英特尔的处理器运算速率更快。因此,就在苹果的MacBook Pro、MacBook Air、iMac Pro、Mac mini和即将推出的Mac Pro上都将配备Arm架构的处理器,以T1和T2芯片的形式为这些设备的Touch Bar和其他功能供电。

其中,T2芯片整合了多个元件,包括系统管理控制器、图形信号处理器、SSD控制器和Secure Enclave加密设备等,此外还可为Touch Bar和Touch ID供电。将Arm架构处理器导入Mac之中,不但可以提高效率和电池寿命,同时又不牺牲速度,苹果也可以缩小某些内部零件的尺寸,进而开发出更薄的设备。而鉴于这样的效果,苹果就计划从2020年开始逐步转移到自行开发的Arm架构处理器,而这段过渡期也可能需要一些时间。

对于苹果准备在Mac上开始采用自家研发的Arm架构A系列处理器,市场人士表示,因为近几代以来苹果的A系列处理器皆是由晶圆代工龙头台积电所代工,因此再加上未来Mac系列产品将采用A系列处理器的情况下,将以利于台积电的业绩发展。

根据全球市场研究机构TrendForce日前所发布2019年第2季全球笔记型电脑出货量的最新报告指出,苹果的笔电出货量在第2季排名第5,出货量为321万台,并且预计第3季还将以385万台的出货量挤下宏碁,成为出货量排名第4的品牌。因此,在台积电能为苹果Mac使用的处理器进行代工后,也将能在挹注营收。(来源:TechNews科技新报)

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