《DJ在线》以小博大! 格芯为何要告台积电?

王怡茹 · MoneyDJ新闻·2019-09-05 10:13

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全球第三大晶圆代工厂格芯(Global Foundries)上周四(8/26)抛出震撼弹,大张旗鼓地到美国及德国法院控告台积电(2330)及其客户侵犯公司16项专利技术,并扬言将寻求禁制令,阻止涉案产品进入两地销售。这场老三挑战老大哥的专利权纷争,引起市场高度关注,究竟格芯背后盘算什么?未来可能的走向又是如何?
格芯在告什么?
这次格芯提起的诉讼案涉及7奈米、10奈米、12奈米、16奈米、28奈米等先进制程技术的专利权;除控告台积电外,因其客户产品使用到可能侵权的技术,也一并列入被告名单之上 ,其中包括苹果、博通(Broadcom)、联发科(2454)、高通(Qualcomm)、Arista、华硕(2357)…等20馀家IC设计厂商、消费性电子产品商、半导体零件通路商。(延伸阅读: 格芯控台积电侵权!苹果、联发科、华硕等客户也挨告 ) 事件爆发后,市场传出有可能是因为2014年格芯收购IBM半导体制造业务,因此取得1.6万多项专利和应用,因此更有能力控告台积。不过,细数16项专利中,仅有5项来自IBM、1项为AMD(超微),其馀都是格芯的专利权;而以专利取得时间来看,多落在2005-2013年间,是比较多年前所使用的技术。 半导体业内人士分析,这些专利所保护的范围涵盖了SRAM(静态随机存取记忆体)、METAL GATE(金属闸极)、CONTACT STRUCTURE…等,主要在定义制造积体电路时的「结构设计」,由于很多都是基础电路,所以会广泛出现在终端产品中;格芯应是对多款终端产品进行逆向工程(Reverse Engineering),找出相似的电路结构,以此控告台积侵权。 该业内人士认为,半导体公司在专利权的申请上有独特性,不一定会把最重要且关键的技术写进专利,因其他竞争者就有机会做一定程度的更改、进行抄袭,来提升产品的效能;反而是一些比较基础的、认定对手未来迟早会想到的,会先申请专利保护。
为何要告?专家:残馀价值的利用
根据 TrendForce 旗下拓墣产业研究院统计,台积稳坐晶圆代工产业48.1%龙头,格芯虽名列第三,但仅有8.4%的市占率;就技术层级来看,格芯在2018年宣布放弃投资7奈米以下制程技术,策略上将专注于在成熟特殊制程的技术,反观台积5奈米将2020年第一季量产,更准备跨入3奈米制程世代,外界不免好奇,既然两者市占、技术如此悬殊,为何格芯还是要告? MoneyDJ访问多位半导体公司主管,得到的一致结论是: 残馀价值的利用 。自从格芯退出先进制程竞赛后,今年已4度出售厂房,1月份把位于新加坡的Fab 3E厂卖给世界先进;4月份再将美国纽约12吋晶圆厂Fab 10(原属IBM所有)出售给安森美半导体,隔月又卖掉ASIC子公司Avera Semi;8月份旗下在美国的光罩厂售予日本Toppan,甚至一度传出向外兜售新加坡12吋晶圆厂Fab 7的消息,最后则遭格芯否认。 随厂房陆续变现,过去在专利的大举投资当然也想拿来运用一下。尤其,AMD自格芯「赎身」后,便与台积的关系越来越紧密,不仅7奈米产品颇受市场好评,更有意下单5奈米。相较台积稳坐一哥位置,格芯面对先进技术难产、客户流失等重重压力,当然很紧张,因此选择大动作提告、搏个机会。
资深律师:过去国际案例 和解机率较高
究竟老三对老大下战帖,胜算有多高?一位熟悉国际法的资深律师分析,美国企业在决定对外国企业提起专利侵权诉讼时,大多会善用美国民事诉讼法上的长臂法则(Long Arm Statute),选择对自己较有利的法院。本次格芯向特拉华州联邦法院、德州联邦法院提交对台积等20家厂商的诉讼案,想必已考量过,该两大法院审判实务的保护主义浓厚、较倾向于美系企业。 然而,这并不代表格芯可以稳操胜券。该名律师说明,观察过去这类专利侵权争议案件,多以和解收场居多,专利诉讼案以和解居多,主要是因诉讼期旷日废时、费用庞大,除非是关系到最关键的技术,并会影响到公司赖以生存的业务,才会穷尽诉讼程序、告到底。 此外,格芯一次状告20家公司,也有可能是担心自己胜算不高,因此扩大战局、期盼台积往来客户能够向台积施压并影响其决策,借此在诉讼结果出炉前,尽速走向和解,从中获取和解金或专利授权金。 两大晶圆代工公司即将对簿公堂,台积于27日发表声明指出,深信格芯的侵权指控并无根据,目前正在审视诉讼内容,将以一切可能的方法来反击,以保护自主研发的专有技术。该名律师强调,由于大公司每年都会对法务部门编列预算,若是预算充足,又无其他外在因素影响(例如往来客户给予的压力),为了宣示技术领先地位及保卫名誉,也不能完全排除台积将全力应战的可能性。
台积声明将反击 川普为最大变数
目前市场普遍认为,台积拥有强大的专利组合,此次诉讼案格芯胜出的机率颇低。台积每年投入数十亿美金的资金在先进半导体制造技术,拉大与对手之间的差距,并拥有超过3.7万项专利,从2016年起连续三年成为全美前十大发明专利权人,面对格芯应是有恃无恐。 针对格芯寻求出口管制令,部分专家解读,随美中两国频频在贸易、科技战交锋,格芯可能想趁机沾上一点边,期望美方可以出面力挺。有趣的是,格芯总部虽然设在美国加州圣克拉拉郡(Santa Clara),但背后大老板其实是中东土豪基金,若要以「捍卫美国」的理由要求政府颁布出口禁令,似乎有点牵强。 不过,台积也不能掉以轻心,在诡谲多变的美中科技新冷战时代下,什么事情都有可能发生。尤其,德州向来是共和党铁票仓,美国总统川普(Donald John Trump)是否会利用此机会大做文章,以牵制中国华为,值得密切关注。 附表:格芯控告台积涉及侵权的16项专利 资料来源:globalfoundries.com,王怡茹整理制表。( 原文连结 )

王怡茹 · MoneyDJ新闻·2019-09-05 10:13

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