仅仅三年前进入公众视野时, Barefoot Networks 这家公司被誉为有望彻底改变Facebook、Alphabet、亚马逊和微软等一代计算巨头的运作方式,同时让英特尔等 芯片 制造商和思科等网络公司对它刮目相看。

现在,英特尔不仅对Barefoot Networks刮目相看,还一举收购了它,具体金额未透露。

这笔交易表明云计算已变得到底有多么重要;英特尔因此有机会在网络领域夺得更大的地盘,之前它在这个领域不敌GPU制造商;由于游戏、图形和AI大行其道,GPU制造商迅速崛起,它们的芯片组一直供不应求。

从本质上来讲,Barefoot Networks的芯片让客户得以将它们需要的任何功能编程到Barefoot卖给它们的网络芯片上。

以前,许多公司可以定制网络架构,可以对芯片组之外的一切部件进行定制。缺少可编程芯片意味着网络架构的反应无法像Facebook、微软或谷歌等公司需要的那么迅即,因为它们总是有赖于专门特定功能设计的芯片组。

Barefoot Networks总部位于加利福尼亚州圣克拉拉市,由斯坦福大学前教授Craig Barratt博士在2016年年底创办,他的研究工作正是开发让Alphabet、Facebook及其他科技公司得以在现有的庞大规模下正常运行的网络架构的关键。

由于这些公司要求更多的定制硬件,包括让公司的各种机器学习算法能够管理和监控内容(并赢得围棋比赛)的芯片组,以及部署在各自内部网络中的服务器和路由器,Barratt意识到它们需要可以修改的芯片组。

通过此次收购,英特尔拥有了一套核心知识库,涉及p4可编程高速数据路径、交换机芯片开发、P4编译器、软件驱动程序、网络遥测和计算网络等技术。

这次收购还带来了另一座堡垒,以抵御与之竞争的芯片制造商博通。

Barefoot Networks的一些投资者对于这次收购带来的结果暂未发表看法。这家公司先后融资1.554亿美元,投资者包括腾讯控股、DHVC、阿里巴巴集团、戴尔科技资本、惠普企业(HPE)和光速创投(Lightspeed Ventures)。